リッチな独身貴族の先輩から頂いた100均グッズ詰め合わせにガッカリ

3年前の誕生日の話です。33歳でした。前の会社に勤めている時、まあまあ仲良しの女性の先輩から誕生日祝いを頂きました。独身で40代だった先輩は、会社での地位も高く、「独身貴族」という言葉がピッタリ合う人だったので、誕生日おめでとうと言って渡された包みを、それはそれはドキドキして開封しました。

が、開けた時に私の目は点になり、手が思わず止ってしまいました。包みには沢山の品物がはいっていましたが、見た事のあるグッズもちらほら。全部100均(ダイソー)の猫グッズだったのです。私は猫が好きなので、会社でも猫の文房具など、猫のものをついつい買って使っているのを先輩も知ってくれてはいたのですが、いくら好きでもオール100均って・・・と言葉が出てこなかったです。

先輩の目の前で嬉々として開けていたのですが、先輩は「ほら、エミリちゃん好きでしょう、猫!」と嬉しそうに私の顔を覗いてきました。決して悪い人ではないし、むしろ仕事でも信頼できる、良い先輩だったので、失礼な態度を取ってはいけない!と、ハッと我にかえって、「好きですー!可愛いー、これ見た事ある、欲しいなあと思っていたんですよ!」と苦しい嘘をついてしまいました。

先輩は素直な人なので、良かった、喜んでもらえて、と嬉しそうにしてくれていましたが、私の気持ちはズドーンと沈んでしまいました。家に持ち帰り、手ぬぐいやペンなど、直ぐに使えそうなものは開封しましたが、使わないもの(スリッパ)は捨てる事も長い間できませんでした。

引越しの時に4つぐらい未開封の猫ダイソーグッズをみて、どうしよう、と迷いましたが捨ててしまう事にしました。使わないし、一応周り(もちろん会社の人ではありません)にスリッパいらない?等と聞いてみましたが、100均のスリッパは直ぐにダメになるなどと言われるし、正直そんなに可愛くもないデザインだったので、欲しい人もおりませんし、古い100均グッズを人にあげるなんて、それも失礼だと思い、申し訳無いとは思いつつも捨てました。その包みを見る度に正直、嫌な気持ちになっていたので、すっきりさせたいという気持ちもありました。

リッチな先輩だから、何か素敵なものをくれる、と期待する私も悪かったのかなとは思いますが、やはり今考えても、いくらなんでも100均のものを(いい大人が)誕生日プレゼントにあげるのは、失礼だし相手も絶対に喜ばないだろうと思います。過去にもその後にも、100均の誕生日プレゼントなんて貰った事はもちろん、そんな残念な話し聞いた事もありません。

その先輩は、自分が100均の詰め合わせをもらったら、嬉しいのだろうか・・・と疑問に思いますが、今ではその会社を退職し、その先輩ともコンタクトをとっていないので、その疑問は永遠の謎に終わりそうです。私の他にもこんな経験をした人はいるのだろうか、と思います。(なけなしのお小遣いで誕生日プレゼントを買う子供なら、全然OKだと思いますが。)